上海中国画院是上海地区的中国书画艺术创作、研究中心,是全额拨款的国家公益性文化事业单位。画院的上级主管部门为上海市文化广播影视管理局。

新中国成立后,鉴于当时不少中国画家生计发生困难,以及周恩来总理提出的北京和上海两地各成立一家“中国画院”的建议,组成了“上海中国画院筹备委员会”。1960年画院正式成立。首任院长为丰子恺,现任院长施大畏。

50年来,画院先后汇集了一百七十余位书画篆刻艺术家,拥有高级职称的书画家五十余位。

作为公益性文化事业单位,画院一直致力于加强公共服务功能,增强公共服务能力。画院坚持传统文化的推陈出新,并着力于民族、民俗、民间文化的弘扬与发展,努力使传统中国画走出象牙塔,服务于广大人民大众。上海中国画院成立以来,不管是老一辈的艺术大师,还是新时代的国画新锐,他们在党和政府的领导下,遵循社会主义文艺创作规律,用自己的画笔,反映生活,讴歌时代,来为中国画事业的振兴发展作出了可贵的贡献。

画院的画师队伍集中了上海地区的中国画创作研究精英,又吸收了十余名外地兼职画师阵容强大,风格多元,形成了老中青艺术家济济一堂、优秀作品不断涌现的可喜局面。作为上海地区中国画创作研究的中坚力量,在历年的重大美术创作和纪念活动中,画院画师们起到了传达国家文化意志的主力军作用。

上海中国画院通过改革,摸索出一条优秀艺术作品创作和优秀人才培育的新路。在改革和发展中,画院坚持文化事业和文化产业两手抓、两加强的原则,引领和带动上海地区中国书画艺术创作研究,同时积极向世界传播和介绍我国优秀的民族文化,为上海文化大都市建设,弘扬、繁荣、传播先进文化作出自己应有的贡献。